Biographie Elton John Biographie

Sir Elton Hercules John, né sous le nom de Reginald Kenneth Dwight est un chanteur/compositeur pop britannique, né le 25 mars 1947 à Pinner dans le Middlesex, une banlieue de Londres. Il reste l'un des plus gros vendeurs de disques de tous les temps, ses albums les plus célèbres étant Goodbye Yellow Brick Road, Captain Fantastic ou encore Blue Moves. Il a officiellement adopté le nom Elton Hercules John en 1972. Il a quatre demi-frères. En 40 ans de carrière, il a vendu plus de 450 millions d'albums.

Sa rencontre avec Bernie Taupin dans la fin des années 1960 détermine la carrière. Elton John fut véritablement reconnu par ses pairs après une tournée de promotion de son album Elton John aux États-Unis en 1970. Son premier concert eut lieu au Troubadour de Los Angeles le 25 août. Eric Clapton et Leon Russell vont l'applaudir sur scène.
Elton John sort d'abord un premier album intitulé Empty Sky, mais celui-ci passa plus ou moins inaperçu et ne reçut pas non plus le soutien critique. C'est avec son deuxième album, Elton John, sorti en 1970, que l'artiste acquiert une renommée internationale. Le premier single, Border Song obtient un certain succès tandis que Your Song propulse l'Anglais aux sommets des charts. L'album, caractérisé par les orchestrations très présentes de Paul Buckmaster, revêt des allures baroques, et annonce d'autres opus non moins célèbres comme Madman Across the Water (1971) ou Blue Moves (1975).
Tumbleweed Connection puis Madman Across the Water confirment la nouvelle popularité du chanteur. Installé sur la rampe du succès, c'est en 1972 avec l'album Honky Chateau qu'il impose un nouveau style musical en s'appuyant sur une formation solide de musiciens non destinée aux enregistrements studio (Davey Johnstone, Dee Murray, Nigel Olsson). Il est capable d'écrire et d'enregistrer très vite des albums entre deux tournées (son contrat avec DJM lui imposant la sortie de deux albums par an), tournées qui l'emmènent aux États-Unis, en Australie, en Nouvelle-Zélande et au Japon. En 1973, il fonde sa propre maison de disques (ROCKET) et signe Kiki Dee et Neil Sedaka.

Avec Goodbye Yellow Brick Road (1973), Elton John s'impose dans la pop des années 70. Ce double album enchaîne les titres à succès : Candle In The Wind (dédiée à Marilyn Monroe), Bennie And the Jets, Saturday Night's Alright (For Fighting), ou encore le titre éponyme. L'album est considéré encore aujourd'hui comme la plus grande réussite de l'artiste.

Parmi tous les albums sortis dans les années 70 (17 en 9 ans), Elton John et son groupe accouchent également de deux autres chefs d'œuvres : Captain Fantastic And The Brown Dirt Cowboy en 1975 et Blue Moves en 1976, souvent considérés comme formant avec Goodbye Yellow Brick Road les trois piliers de la carrière prolifique du chanteur britannique. Ces albums offrent un rock progressif, mélodique et souvent survolté, très éloigné de ce qu'Elton John a pu produire par la suite (pensons aux nombreuses ballades comme Sacrifice ou Can You Feel The Love Tonight issue de la B.O. du Roi Lion, qui, si elles sont de qualité, ont enfermé l'artiste dans une image d'artiste pop, producteur de chansons classiques et parfois gentillettes).

Entre 1972 et 1975, Elton John vit principalement aux États-Unis. Son énergie, ses excentricités vestimentaires, son style de vie de milliardaire le poussent au pinacle. Au-delà du talent, souvent négligé par ses détracteurs, Elton John produit un rock joyeux, coloré, faisant oublier la crise économique, le Viêt Nam et le Watergate à la jeunesse américaine.

* Durant cette époque Elton John multiplie les tubes, obtient 7 albums n°1 des ventes à la suite aux États-Unis et représente 2% des ventes de l'industrie mondiale du disque.
* Fasciné par Hollywood et le rêve américain, ses concerts sont de véritables tableaux illustrant à merveille ses chansons. On peut aussi attirer l'attention sur son rôle du Pinball Wizard dans le film Tommy des Who en 1975.

En 1975-1976, Elton John change de groupe (son répertoire se faisant plus éclectique), prend un nouveau tournant dans sa carrière (tant musical que par ses engagements externes, le football par exemple) pour percer en Europe. Il fait une tournée en 1979 dans l'Union soviétique.

Les années 1980 furent une période ambigüe durant laquelle il épousa Renata en 1984 (il divorça en 1988) et écrivit une multitude de tubes comme Blue eyes, I guess that's why they call it blues, I'm still standing (véritable pied de nez à tous ses détracteurs), Nikita, Sad songs (say so much), le tourbillonnant I don't wanna go on with you like that ou encore Whispers. Malgré tous ces singles à succès, la décennie 80 reste le symbole d'une certaine perte d'inspiration, associée à l'abus d'alcool et de drogues.

C'est aussi en 1987 qu'il grava sur disque un de ces concerts : Live in Australia, avec un orchestre symphonique et dont fut tirée une nouvelle version de Candle in the Wind en single, qui entrera dans le top 5 américain. À une période d'albums inégaux (Leather Jackets par exemple, considéré par l'artiste comme le moins bon de sa carrière), Elton John décide de réinterpréter de vieux titres, principalement issus de son deuxième album. Cependant, le chanteur souffre à ce moment d'un kyste sur les cordes vocales qui ampute sa performance ; il dut d'ailleurs se faire opérer peu de temps après le concert. Live in Australia n'en reste pas moins l'un des temps forts de sa carrière.

Il faudra attendre les années 1990 pour vivre la seconde naissance d'Elton John qui a su cependant, pendant trente ans, conserver sa place sur la scène rock.

* En 1990 le single Sacrifice issu de l'album Sleeping with the Past devient un tube mondial de même que l'album vendu à 10 millions d'exemplaires.
* En 1991 sort une version live de Don't let the sun go down on me avec George Michael qui est n°1 notamment aux États-Unis, en Angleterre, au Japon.
* En 1992 l'album The One consacre le retour d'Elton John sur le devant de la scène après sa cure de désintoxication. Le single éponyme devient lui aussi un tube mondial et assure une très bonne carrière à cet album.
* En 1994 sort la BO du dessin animé de Walt Disney The Lion King qui s'écoule à 18 millions d'exemplaires dans le monde et qui devient disque de diamant cette même année aux États-Unis.
* En 1995 sort un album encensé par la critique : Made in England dont les singles Believe, Made in England et Blessed sont extraits.
* En 1997 Elton publie l'album The Big Picture avec le single Something About the Way You Look Tonight/Candle in the Wind 1997 (Candle in the Wind est réécrite pour l'occasion par Bernie Taupin pour s'adresser à Diana Spencer) qui se vend à 33 millions d'exemplaires après les funérailles de la princesse.
* Plus récemment, Elton John revient à un style plus proche de ses premiers albums, avec des opus comme Songs From The West Coast (2001), Peachtree Road (2004) ou encore The Captain and the Kid (2006). Celui-ci fait d'ailleurs echo au célèbre Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy, et les paroles de Bernie Taupin traitent de différents moments dans la carrières des deux compagnons.

Invité à la cérémonie des Q Awards, récompenses attribuées par un magazine musical britannique, pour y recevoir un prix qui lui était attribué, Elton John s'est laissé aller à des commentaires très crus après l'annonce de la nomination de Madonna dans la catégorie du meilleur spectacle « live » :

« Madonna, meilleure putain de performance live ? Allez-vous faire foutre ! » (Madonna - best fucking live act? Fuck off!)
« Toute personne qui fait payer 75 livres sterling la place pour un concert en playback devrait être abattue » (Anyone who lip-synchs in public on stage when you pay 75 quid to see them should be shot.)
« Ça me fera rayer de sa putain de liste d'envois de cartes de vœux, mais qu'est-ce que j'en ai à branler ? » (That's me off her fucking Christmas card list, but do I give a toss? No.)

Le porte-parole de la chanteuse s'est contenté de répondre sobrement que celle-ci ne chantait pas en play-back et ne « cassait pas du sucre sur le dos » des autres artistes, et qu'Elton John continuerait à figurer dans les destinataires de cartes de vœux de Madonna, en dépit de ce dérapage.

Il s'est légalement uni dans un civil partnership avec son compagnon David Furnish le 21 décembre 2005 à Windsor dans le Berkshire.

En novembre 2006, Elton John affirme qu'il interdirait totalement les libertés religieuses. Selon lui, les religions transformeraient les individus en « lemmings haineux », ne font pas suffisamment preuve de compassion et sont homophobes.
D'après une interview donné le 1er août 2007 au journal The Sun, il faut selon Elton John fermer définitivement Internet, cette « aberration » qui menace notre société et toute la création artistique qu’elle produit.
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